Machu Picchu es una de las siete maravillas del mundo y el destino turístico más importante del Perú. Está situado en la cresta de una montaña sobre el valle del río Urubamba en Cusco, y fue construido en el siglo XV por el Inca Pachacútec. Es conocido por haber sido una finca real y refugio del imperio de los incas. Hoy en día, atrae a más de 2 millones de visitantes al año, siendo uno de los destinos turísticos más populares del mundo.

¡Sigue leyendo para descubrir todo sobre Machu Picchu!

Todo sobre Machu Picchu


¿Qué es Machu Picchu?

Machu Picchu es uno de los mejores ejemplos de ingeniería y arquitectura inca. La ciudadela fue construida en el siglo XV, durante el gobierno del Inca Pachacútec y posteriormente quedó desocupada durante la invasión al imperio. Después de siglos, fue redescubierta por el famoso historiador y profesor estadounidense, Hiram Bingham, quien le dio fama mundial. Hoy en día, el lugar sigue siendo el favorito de los viajeros que visitan Perú.

El nombre de Machu Picchu está formado por dos palabras quechuas: Machu, que significa «Viejo», y Picchu, «Montaña». Es un lugar apasionante, cargado de historia. Para vivirlo plenamente, es importante investigar y conocer su pasado y cultura.

Breve historia de Machu Picchu

Este recinto arqueológico despierta el interés de académicos y curiosos de todo el mundo. Machu Picchu fue construido en el siglo XV en el gobierno del Inca Pachacútec, durante la época de la expansión del imperio inca. Debido a su ubicación estratégica, podría haber sido un gran centro administrativo, o residencia de la realeza. También se dice que sus zonas de cultivo pudieron servir de sustento a sus habitantes. En 1572, quedó desocupada, dejando sus edificios, terrazas y muros, estructuras construidas completamente en piedra.

Hiram Bingham, académico y profesor estadounidense, redescubrió Machu Picchu mientras investigaba los últimos vestigios de los incas en Vilcabamba. Llegó al lugar en 1911, guiado por locales. Entre 1912 a 1915, se hizo su estudio arqueológico, financiado por la Universidad de Yale, National Geographic y el gobierno peruano. Machu Picchu fue presentado al mundo en 1913.

Con el paso de los años, la importancia del sitio no ha dejado de aumentar. La UNESCO incluyó a Machu Picchu en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1983, y fue designado una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo en 2007. ¡Sin duda, se trata de un lugar espectacular!

¿Dónde se encuentra Machu Picchu?

Machu Picchu está ubicado en la cordillera de los Andes peruanos, a 2430 metros sobre el nivel del mar, en el departamento del Cusco (provincia de Urubamba, distrito de Machu Picchu) en el Valle Sagrado de los Incas y encima del pueblo Aguas Calientes. La ciudad importante más cercana es Cusco, actual capital regional y antigua capital de los incas.

¿Cómo llegar a Machu Picchu?

Hay dos formas de llegar a Machu Picchu. En primer lugar, existen tours que parten desde Cusco u Ollantaytambo, estos son recomendables para los viajeros que desean llegar a la maravilla Inca de forma rápida y sencilla. Existen numerosas empresas turísticas que ofrecen excursiones de un día o paquetes más largos que incluyen transporte, guías turísticos, tickets de ingreso, etc.

Sin embargo, si te sientes más aventurero, puedes tomar la ruta del Camino Inca, una expedición de senderismo que puedes realizar desde la ciudad de Cusco o el Valle Sagrado de los Incas, la cual suele durar cuatro días y solo admite 500 visitantes diarios. Antes de embarcarte en esta caminata es necesario obtener un permiso especial con el cual disfrutarás de paisajes y atracciones turísticas durante el camino, para finalmente explorar la famosa ciudadela.

Vista de Machu Picchu
Vista de Machu Picchu en un día nublado

¿Cuál es la mejor época para visitar Machu Picchu?

El clima cusqueño juega un papel importante a la hora de visitar Machu Picchu. Para una mejor experiencia, se recomienda visitarla durante la estación seca, que va de abril a octubre, cuando las temperaturas oscilan entre 18 - 25 grados centígrados (64 - 77 Fahrenheit). Al estar ubicada en el hemisferio sur, las estaciones difieren significativamente de las ciudades del hemisferio norte. El clima en Machu Picchu se caracteriza por la humedad y el calor. Las precipitaciones varían según la estación, aunque se recomienda llevar equipo para lluvia durante todo el año.

Es importante considerar que la ciudadela puede llenarse excepcionalmente durante julio y agosto debido al buen tiempo y a que los escolares locales tienen vacaciones de verano. Para evitar las aglomeraciones, la recomendación es visitarla entre abril, mayo, septiembre u octubre para disfrutar de una mejor experiencia. Para conocer todas las condiciones climáticas y los detalles de la época ideal para visitar Machu Picchu, puedes ver: "La mejor época del año para visitar Machu Picchu"

Lo mejor de Machu Picchu

Cusco ofrece muchos lugares increíbles que explorar, y Machu Picchu es uno de los mejores. ¿Has escuchado acerca del increíble Camino Inca?, ¿y qué hay acerca de las atracciones arqueológicas de los alrededores? Aquí te presentamos algunas de las visitas obligadas que debes hacer cuando estés en este extraordinario lugar.

El Camino Inca a Machu Picchu

El Camino Inca es un antiguo sendero utilizado por los incas, que se encuentra en la cordillera andina del Cusco. Este camino atraviesa diferentes entornos, desde la alta montaña y el bosque nublado, hasta la selva alta del Cusco. Durante esta caminata única, podrás encontrarte con asentamientos, túneles y ruinas arqueológicas para finalmente llegar al Intipunku, palabra quechua que significa «Puerta del Sol», la maravillosa entrada al santuario en la que disfrutarás de la primera vista de Machu Picchu.

Esta es una de las formas más emocionantes de llegar a Machu Picchu. Si te agradan las caminatas, ¡esta es la ruta! El recorrido clásico dura cuatro días y tres noches de camping, aunque también hay opción de disfrutarla en un tramo corto de dos días.

 

Camino Inca de noche
Noche de campamento en el Camino inca

Montaña Huayna Picchu

Huayna Picchu es la montaña mediana que suele verse detrás de la ciudadela en las famosas fotografías de Machu Picchu. El camino a la cumbre es empinado y estrecho e incluye varios tramos con escalones tallados en roca. Se trata de una caminata alternativa que puede hacerse durante la visita al recinto. La subida tarda entre 40 y 60 minutos, no es complicada, pero puede llegar a congestionarse porque solo se permite el acceso a 300 personas al día. Lo más adecuado es llegar temprano para asegurarse un sitio y disfrutar de las impresionantes vistas desde su punto más alto, lo que sin duda recompensará cualquier esfuerzo.

Montaña Machu Picchu

Esta es la montaña más alta, la cual podrá observarse en el fondo justo detrás de Huayna Picchu. El senderismo es una de las mejores maneras de disfrutarla. Para escalarla, se tarda aproximadamente una hora de caminata de dificultad moderada. El camino a la cima es ancho y empinado, pero una vez arriba ofrece impresionantes vistas de los alrededores. Gran parte de esta caminata es cuesta arriba, lo que exige fuerza y buena forma física a quienes se embarcan en ella.

Si te interesa escalar esta montaña, no puedes perderte la guía completa, Montaña Machu Picchu.

Montaña Huchuy Picchu

La montaña Huchuy Picchu está ubicada al norte de Huayna Picchu, y es la que tiene la ruta de senderismo más corta y sencilla. Para experimentar toda su magnificencia, lo mejor es subir a pie y disfrutar de las increíbles vistas panorámicas que ofrece desde su cima. La caminata puede ser extenuante y requiere planificación previa, pero ¡no dudes en incluirla en tus planes cuando visites Machu Picchu!

Machu Picchu, Huayna Picchu y Huchuy Picchu
Vista panorámica de Machu Picchu, Huayna Picchu y Huchuy Picchu

Intipunku o La Puerta del Sol


La Puerta del Sol es uno de los sitios arqueológicos más importantes de Machu Picchu. En el imperio inca, era protegida y utilizada como acceso al Cusco, teniendo un papel esencial en el solsticio de verano de cada año. En la actualidad es una de las entradas que los turistas suelen visitar cuando visitan la ciudadela. Está situado en lo alto de un largo tramo de escaleras, ofreciendo impresionantes vistas panorámicas de Machu Picchu, Huayna Picchu y el río Urubamba, ¡es perfecta para capturar impresionantes fotografías!

Al aproximarte a Machu Picchu desde el poblado de Aguas Calientes, te encontrarás con el camino de escaleras que conducen a la Puerta del Sol y pueden parecer desafiantes. Sin embargo, al llegar a la cima, verás algunas de las vistas más impresionantes del Perú. En un día despejado, podrás ver a Machu Picchu debajo, rodeado de las verdes montañas. Explorarla es una experiencia enriquecedora, de las mejores cosas que puedes hacer al visitar Machu Picchu.

Ingeniería de Machu Picchu

Sistema de abastecimiento de agua: Este sistema es un ejemplo sobresaliente de la ingeniería incaica. La ciudadela de Machu Picchu se construyó en un área con muy pocas fuentes naturales de agua, por lo que tuvieron que los incas idearon una forma ingeniosa para proporcionar el suministro suficiente de este recurso para las necesidades de la ciudad. Los incas construyeron una serie de canales y acueductos que traían agua desde un arroyo de montaña cercano, lo que les permitió abastecer a todos los ciudadanos, incluso durante los meses de sequía.

Sin embargo, este sistema planteaba desafíos. Los canales y acueductos estaban constantemente en riesgo de ser dañados por inundaciones o deslizamientos de tierra y debido a que el sistema dependía de la gravedad para mover el agua, no podía proporcionar suficiente presión para llegar a los niveles más altos de la ciudad.

A pesar de estos desafíos, el sistema de abastecimiento de agua de Machu Picchu funcionó muy bien durante siglos. Fue solo después de que la ciudad fuera abandonada que el sistema comenzó a deteriorarse. Hoy, los arqueólogos están trabajando para restaurar el sistema a su antigua gloria.

Terrazas de Machu Picchu: Machu Picchu es famosa por sus terrazas agrícolas. Estas increíbles estructuras se construyeron para utilizar la tierra en la producción de alimentos y pueden verse en todos los sitios arqueológicos del Valle Sagrado. Estas tenían un sistema único de drenaje de agua que evitaba la pérdida de suelo, siendo una de las características más icónicas del sitio. Las terrazas se construyeron para proporcionar un terreno nivelado para la agricultura y ayudar a prevenir la erosión en las laderas empinadas y también son una maravilla arquitectónica, pues cada una de ellas fue construida sin el uso de mortero o cemento.

El Puente Inca: Está situado en uno de los tramos de viaje más estrechos. Fue construido en piedra de granito y está compuesto de troncos y piedras para ser fácilmente destruido en caso de invasiones o riesgo de entrada de adversarios. Machu Picchu ofrece a los visitantes la oportunidad de visitar el Puente Inca para explorar los rincones menos conocidos y curiosos. Este puente no está lejos del recinto principal y ofrece vistas impresionantes de los alrededores. ¡Es una increíble proeza de la ingeniería inca que sin duda merece la pena conocer!

Ingeniería Inca en Machu Picchu
Ingeniería y arquitectura Inca en Machu Picchu

 

La casa del Guardián

Es probable que los soldados incas utilizaran esta construcción para almacenar armas y otros suministros, así como para albergar a los soldados que eran responsables de proteger el sitio. Hoy en día, es una de las atracciones turísticas más populares de Machu Picchu y los visitantes pueden explorar su interior para tener una idea de cómo era la vida de los incas.

Templo del sol en Machu Picchu

El Templo del Sol es un lugar sagrado situado en el corazón de la ciudad, de gran importancia para los residentes locales. Este monumento se construyó como ofrenda al Inti, palabra quechua que significa Sol, el dios inca. La gente también lo utilizaba como lugar de culto. Está hecho de granito, y tiene una gran escalera central que conduce a la plataforma principal, la cual está rodeada por un muro bajo con nichos que pueden haber albergado estatuas u otras ofrendas. El Templo del Sol es una de las atracciones turísticas más populares, no dejes de visitar este importante espacio cuando estés en Machu Picchu.

Palacio del Inca en Machu Picchu

El Palacio del Inca es una de las construcciones más relevantes de Machu Picchu, pues fue el hogar del gobernante Inca Pachacútec y su familia. Hoy en día, es una de las atracciones turísticas más populares.

Templo del Cóndor

El Templo del Cóndor es una de las estructuras más emblemáticas de Machu Picchu. Fue construido en honor al Dios Inca, Viracocha, representando el poder del imperio Inca. El Templo del Cóndor está ubicado en la plaza central de Machu Picchu y está rodeado de otras edificaciones importantes, como el Templo del Sol y el Templo de las Tres Ventanas.

Intihuatana en Machu Picchu

Machu Picchu cuenta con una emblemática estructura de piedra conocida como Intihuatana, que significa «Poste de enganche del sol» en quechua. Esta significativa estructura de piedra fue ampliamente conocida y apreciada por los incas, quienes utilizaban este pilar como calendario astronómico con un reloj solar. Hoy, llos historiadores y arqueólogos continúan intrigados por este antiguo yacimiento.

La Intihuatana se creó a partir de una sola pieza de granito de metro y medio de altura y dos toneladas de peso. Su forma alargada recuerda a una estructura piramidal. Los expertos siguen sin saber con exactitud para qué se utilizó. Sin embargo, la mayoría coincide en que sirvió como instrumento astronómico, ya que sus marcas rectangulares podrían haber servido para marcar acontecimientos astronómicos en ella. Quizá la piedra también sirviera para determinar el momento en que la trayectoria del sol en el cielo se encuentra en su punto más bajo y está más orientada hacia el sur, durante el solsticio de invierno.

Intihuatana - Machu Picchu
Vista de la Intihuatana en Machu Picchu

Los mejores tours a Machu Picchu


¡Descubre dos rutas distintas para llegar a Machu Picchu! En primer lugar, puedes optar por el encanto atemporal de los clásicos Tours a Machu Picchu, que van de 1 a 2 días de duración, donde disfrutarás del encanto tradicional del recorrido hacia la ciudadela en tren, la subida al santuario y la exploración guiada.

Por otro lado, existen rutas para los más aventureros en busca de experiencias memorables. Considera la posibilidad de hacer senderismo a Machu Picchu para vivir una aventura única en la vida. Puedes realizar tres rutas diferentes: el fascinante Camino Inca, el desafiante Tour Salkantay y el interesante Lares a Machu Picchu. ¡Embárcate en un viaje para recordar toda la vida!

 

Santuario histórico de Machu Picchu

Distancia desde Cusco:

1 hora y 15 minutos en bus y aproximadamente dos horas en tren. 3 horas en total.

Mejor época para visitarla:

Temporada seca de abril a octubre
Altitud2,430 m.
ClimaLa temperatura oscila entre los 20 °C y los 25 °C.

Imperdibles en Machu Picchu:

Intipunku, Puente Inca, Templo del Sol, Intihuatana, Huayna Picchu y Templo del cóndor

 

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