Todo lo que necesitas saber sobre la Fortaleza de Sacsayhuaman

Sacsayhuaman es uno de los complejos arqueológicos más grandiosos del mundo. Es una ciudadela en las afueras del norte de Cusco, la capital histórica de Perú, donde los Incas construyeron el complejo en el siglo XV , particularmente bajo el rey Pachacutec y sus sucesores.

Incluso antes de que se descubriera la escritura de 30 000 años de antigüedad, el estilo arquitectónico era un misterio tal que los españoles afirmaron que era una obra de fantasmas a primera vista.

El edificio consta de paneles construidos con enormes piedras. Se rumorea que más de 20 mil hombres extrajeron las piedras de canteras cercanas y las transportaron por unos 20 kilómetros hasta el cerro de la ciudad del Cusco. Sacsayhuaman cuenta con edificios sagrados, entre ellos; santuarios, edificios residenciales, almacenes, torres, caminos y acueductos. Por eso la armonía del paisaje es similar a otros lugares sagrados incas como Machu Pichu.

Ubicación

El sitio arqueológico de Sacsayhuaman se encuentra a unos 2 kilómetros al norte de la Plaza de Armas del Cusco, a unos 3.700 metros sobre el nivel del mar. El sitio se extiende sobre un área de más de 3000 hectáreas en una colina rodeada de montañas. Cuenta con hermosos paisajes con abundante vegetación y animales. Sacsayhuaman se encuentra a unos 10 minutos de la Plaza de Armas de Cusco (en auto) o 45 minutos caminando.

También puede optar por tomar un ‘City Tour’. Este incluye el transporte al sitio arqueológico. El ingreso debe ser el Boleto Turístico del Cusco.

Historia

Los arqueólogos especulan que las secciones de Sacsayhuaman se construyeron inicialmente durante el siglo XV. El Inca Imperial amplió este asentamiento construyendo muros de piedra seca construidos con rocas enormes. Las piedras utilizadas se encontraban entre las más grandes jamás vistas en cualquier edificio en la América prehispánica. Fueron cortados con precisión y ajustados tan cerca que incluso un trozo de papel no podría caber entre la mayoría de las piedras. La precisión combinada con las esquinas redondeadas de los bloques, la variedad de sus formas entrelazadas y la forma en que las paredes se inclinan hacia adentro son típicas del estilo arquitectónico Inca. El volumen de piedra establecido supera los 6.000 metros cúbicos y las estimaciones para el peso del bloque de andesita más grande varían de 128 toneladas a casi 200 toneladas.

Después de que Cusco fuera ubicado, los españoles comenzaron a demoler el complejo. Usaron las piedras de Sacsayhuaman para construir el Cuzco español y destruyeron bloque tras bloque y los usaron como material para hacer los nuevos edificios religiosos y gubernamentales españoles de la ciudad colonial. Los más ricos de los españoles también utilizaron la piedra para construir sus casas.

Solo quedan en el sitio hoy piedras demasiado grandes para moverlas.

sacsayhuaman

¿Qué ver en Sacsayhuamán?

Además de la fantástica vista de Cusco, Sacsayhuaman tiene muchos otros lugares para ofrecer;

El Trono Inca

El trono Inca, o K’usilluc Jink’ian, es una estructura de piedra en forma de banco. Pulido simétricamente con una gran perfección, se ganó la dimensión de ‘Trono’.

Las Torres

Las torres Muyucmarca, Sallaqmarca y Paucamarca, se ubican sobre los muros en forma de zigzag. Se sabe que este lugar tenía abundante agua. Hoy se pueden ver los acueductos que atraviesan.

Las Murallas

Las paredes encajan perfectamente entre sí con piedras que están cortadas con tanta precisión y combinan tan bien que ni siquiera un trozo de papel podría sentarse. Los historiadores creen que los primeros españoles que vieron estos muros atribuyeron su construcción a demonios. Es un misterio cómo se encajaron piedras tan grandes de forma tan elaborada. Se dice que la piedra más grande pesa alrededor de 128 toneladas. Eso, entre otras complejidades, convierte a Sacsayhuaman en un misterio de primer nivel.

Las Puertas

Cada puerta de Sacsayhuaman tiene su propio nombre: Ajawanapunku, T’iopunku y Wiracochapunku. Están diseñados en forma trapezoidal y sirvieron como entradas al área de la torre.

Grupo de Recintos

Son habitaciones apoyadas en la colina a poca distancia de las torres. Miran hacia la Plaza de Armas de la ciudad del Cusco. Puertas trapezoidales las interconectan.

Chincanas/Túneles

Las chincanas son túneles o cuevas subterráneas en Sacsayhuaman. Hay dos, la más diminuta mide unos 15 metros, lo que supone una excelente distracción para muchos viajeros. El grande se encuentra al norte del complejo. Según los relatos, muchas personas intentaron encontrar el final del túnel más extenso y no lo lograron. Se cree ampliamente que este túnel conduce al Coricancha (Templo del Sol). La entrada a esta chicana está actualmente cerrada.

¿Dónde comer en Sacsayhuamán?

La Laguna Azul

El restaurante Laguna Azul “Blue Lagoon” está al borde del gran complejo Inca. Tiene una enorme pared en zigzag y se encuentra en un complejo diferente que atrae a turistas de diferentes edades. Sus paredes de adobe y techo de tejas pueden parecer antiguas para un extraño, pero esto sigue las tendencias modernas que se han extendido por Perú como un huracán desde la costa.

Comparte su nombre con una película antigua, una película antigua de adolescentes que llegan a la mayoría de edad mientras están varados en un idílico atolón del Pacífico. Aún así, los lugareños la llaman la “piscigranja” o “criadero de peces” porque su estanque artificial está repleto de truchas.

sacsayhuaman

El restaurante sirve ceviche "pescado fresco" y tiene hermosos paisajes, un jardín alrededor del estanque y un comedor interior. El ceviche es un plato estrella a nivel nacional y cada vez más un símbolo de identidad nacional.  El pescado fresco no está fácilmente disponible en las tierras altas del país, a pesar del aumento del transporte aéreo.

La cultura peruana es una para el museo, cada ciudad explícitamente con una rica historia. La historia de cómo llegó a existir Sacsayhuaman pertenece a la novedad fantástica. Los amistosos nacionales crean un gran éxtasis mientras deambulas por las calles, haciendo del viaje un recuerdo que vale la pena contar.

 What to See in Sacsayhuaman?

Aside from the fantastic view of Cusco, Sacsayhuaman has many other sights to offer;

The Inca throne

The Inca throne, or K’usilluc Jink’ian, is a stone structure as a bench. Polished symmetrically with great perfection, the dimension of ‘Throne’ was gained.

The Towers

The towers Muyucmarca, Sallaqmarca, and Paucamarca are located on the walls in a zigzag style. It is known that this place had abundant water. Today, you can see the aqueducts going through.

The Walls

The walls are perfectly fit with stones that are so precisely cut and matched closely that even a piece of paper could not sit. Historians believe the first Spaniards who saw these walls attributed their construction to demons. It is a mystery how such huge stones were fit so elaborately. The largest stone is said to weigh about 128 tons. That, among other complexities, makes Sacsayhuaman a top-tier mystery.

The doors

Each door at Sacsayhuaman has its name: Ajawanapunku, T’iopunku, and Wiracochapunku. They are designed in a trapezoidal shape and serve as entrances to the tower area.

Group of Enclosures

These are rooms supported on the hill a short distance from the towers. They face the Plaza de Armas of the city of Cusco. Trapezoidal doors interconnect them.

Chincanas/Tunnels

The ‘chincanas’ are tunnels or underground caves in Sacsayhuaman. There are two, the most miniature measuring around 15 meters, which is an excellent distraction for many travelers. The large one is found north of the complex. According to tales, many people tried to find the end of the most extensive tunnel and failed. This tunnel is believed to lead to the Coricancha (Temple of the Sun). The entrance to this Chicana is currently closed.​

 Where to eat in Sacsayhuaman?

The Laguna Azul

The Laguna Azul "Blue Lagoon" restaurant is on the edge of the great Inca complex. It has a massive zigzag wall and sits in a different complex that attracts tourists of different ages. Its adobe walls and tile roof may look old to an outsider, but this follows modern trends that have spread through Peru like a hurricane from the coast.

It shares its name with an old movie, an old film of teenagers coming of age while stranded on an idyllic Pacific atoll. Still, locals call it the "piscigranja" or "fish farm" because its artificial pond roils with trout.

The restaurant serves ceviche and "fresh fish" and has beautiful scenery, a garden around the pond, and an inside dining space. Ceviche is a top dish nationwide and increasingly a symbol of national identity. Despite the increased air transport, fresh fish is not readily available in the country's highlands.

The Peruvian culture is one for the museum, each city explicitly with a rich history. The tale of how Sacsayhuaman came into existence belongs in fantasy novelty. The friendly nationals make for a great ecstasy as you roam the streets, making the trip a worthwhile memory to tell.

Sacsayhuaman Dorways

Other restaurants in Cusco City

  • Chicha by Gastón Acurio:

One of Peru's most famous chefs, Gastón Acurio, runs this restaurant and offers a gourmet take on traditional Andean and Peruvian cuisine.

  • Morena Peruvian Kitchen:

Known for its innovative interpretations of classic Peruvian dishes, this restaurant offers a diverse menu in a stylish setting.

  • Cicciolina:

This high-end restaurant offers a fusion of Andean and Mediterranean cuisine. It's a tapas and wine bar highly recommended for its delicious food and extensive wine list.

  • Pachapapa:

Located in the San Blas neighborhood, this restaurant is famous for its cuy (guinea pig) and other traditional Andean dishes, which you can enjoy in its lovely courtyard.

  • Green Point:

An excellent option for vegans and vegetarians, this restaurant in the San Blas area serves various tasty and creative plant-based dishes.

  • Limo:

Overlooking the main square, or Plaza de Armas, Limo offers a mix of Peruvian and Asian cuisine, with excellent ceviche and pisco cocktails.

Sacsayhuaman Fortress Frequently Asked Questions

Where is Sacsayhuamán located?

Sacsayhuamán is located just outside of the city of Cusco in Peru, the historic capital of the Inca Empire. It's situated on a steep hill overlooking the city.

What is Sacsayhuamán?

Sacsayhuamán is an ancient Inca complex known for its massive, intricately constructed stone walls. While it's often referred to as a fortress due to its fortified appearance, the site also likely served important ceremonial and possibly administrative functions.

How were the massive stones at Sacsayhuamán transported and put into place?

The stones were likely quarried from nearby areas and transported using a system of ropes, ramps, and possibly rolling logs. As for how they were put into place, the Incas were master stonemasons and used a technique known as ashlar, in which stones are cut to fit together without mortar.

When was Sacsayhuamán built?

Construction of Sacsayhuamán began during the reign of the Inca emperor Pachacuti in the mid-15th century and likely continued over several subsequent reigns.

Can I visit Sacsayhuamán?

Sacsayhuamán is open to the public and a major tourist attraction. There's an entrance fee to visit the site, and it's often included in city tours of Cusco.

What is the Inti Raymi Festival at Sacsayhuamán?

The Inti Raymi, or Festival of the Sun, is a traditional Inca ceremony that has been revived as a cultural event. It takes place annually at Sacsayhuamán on June 24th and includes music, dancing, and processions to honor the Inca sun god.

How do I get to Sacsayhuamán from Cusco?

Sacsayhuamán is just a short distance from Cusco's city center. You can reach it by foot but be prepared for a steep climb. Alternatively, you can take a taxi or join a guided tour.

Do I need to worry about altitude sickness at Sacsayhuamán?

Cusco and Sacsayhuamán are at a high altitude, over 3,400 meters (11,200 feet) above sea level. Some visitors may experience symptoms of altitude sickness, such as headaches or shortness of breath. Taking it easy for the first few days to acclimatize, stay hydrated, and eat light meals is recommended.

What should I bring when visiting Sacsayhuamán?

Bring water, sun protection (sunscreen, hat, sunglasses), and comfortable walking shoes. Also, remember to dress in layers, as the weather can change quickly.

Are there guided tours available at Sacsayhuamán?

Yes, guided tours are available and can provide valuable insights into the history and architecture of the site. Tours can be booked in Cusco or in advance online.


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