¿Estás pensando ir a Machu Picchu o simplemente sientes curiosidad por esta maravilla del mundo? ¿Cuánto sabes sobre este lugar? En cualquier caso, no hay duda de que Machu Picchu es el destino turístico más importante de Sudamérica. Alrededor de 3000 personas llegan cada día a Perú para visitar esta antigua ciudadela inca y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Sin embargo, aún quedan muchas preguntas sin respuesta sobre Machu Picchu.

En este blog, sacaremos a relucir algunos de los hechos más intrigantes sobre este sitio, desde su construcción, propósito y descubrimiento en la era moderna.

machu picchu photo

Aquí te contamos los más fascinantes datos sobre Machu Picchu.

 7 datos históricos sobre Machu Picchu

1.  Machu Picchu fue construido por el Inca Pachacuti

La cultura peruana comenzó alrededor del año 5000 a. C. Caral, en el norte de Lima, es una de las civilizaciones más antiguas del Perú; vivían en el desierto y sobrevivieron comerciando con sus vecinos mientras se desarrollaban Mesopotamia, Egipto, China e India.

Los Incas aparecen en la línea de la historia alrededor del año 1300. Muchas ciudades incas se construyeron sobre los cimientos de civilizaciones pasadas, como Cusco, la capital. Sin embargo, no se encontraron rastros de una civilización anterior en Machu Picchu. Esto significa que los Incas fueron los primeros en llegar a estas montañas. Machu Picchu fue construido entre 1400 d.C. y 1500 d.C. Este período pertenece a Pachacuti, el noveno gobernante inca, y su hijo Túpac Inca Yupanqui .

2.  Machu Picchu fue abandonado después de la invasión española

A pesar de muchas teorías de enfermedades, guerras y hambre en Machu Picchu, de repente pudo haber causado que la gente abandonara la gran ciudadela. Hoy en día, sabemos que Machu Picchu aún estaba habitada durante los primeros años de la conquista y abandonada durante el regreso a Vilcabamba, la última capital de los Incas.

3. Machu Picchu no es la "Ciudad Perdida" de los Incas

Hiram Bingham llegó a Machu Picchu el 24 de julio de 1911. Encontró a 3 familias viviendo en el primer edificio justo después de las entradas: El primer guía de Bingham era un niño de 11 años llamado “Pablito ”, él jugaba dentro de Machu Picchu y conocía la ciudad inca como la palma de su mano; todo esto quedó documentado en las primeras fotografías tomadas en blanco y negro.

machu picchu hiram bingham | TreXperience
Una de las primeras imágenes de Machu Picchu tomada en 1911. Foto: National Geographic

4.  Hiram Bingham no descubrió Machu Picchu

Cuando Hiram Bingham llegó a Machu Picchu en 1911, encontró en el Templo de las Tres ventanas la inscripción que decía “Agustín Lizárraga 1902”. Esto sugiere que Lizárraga sería el descubridor original. Se trataba de un residente de la localidad de Santa Teresa al lado de Machu Picchu que, en un interés por buscar nuevas tierras de cultivo, se topó con el gran descubrimiento. Desafortunadamente, Lizárraga murió en 1912 tras caer al río Urubamba.

Si bien Hiram Bingham no descubrió Machu Picchu, éste la dio a conocer al mundo, otorgándole valor científico e histórico. En 1913, la revista National Geographic publicó un artículo detallado sobre Machu Picchu y su investigación, revelando la real magnitud de la ciudadela. Así que podemos decir que Hiram Bingham fue el descubridor científico de Machu Picchu.

Hiram Bingham en 1911 | TreXperience
A la izquierda, Hiram Bingham
Inscripción Agustín Lizárraga Machu Picchu | TreXperience
Inscripción "Agustín Lizárraga 1902" en el Templo de las tres ventanas

5.  El Camino Inca fue utilizado como ruta de peregrinación a Machu Picchu

Machu Picchu cuenta con dos antiguas rutas de acceso: Una es un camino de fácil y sencillo acceso por la ribera del río Urubamba, que permite llegar a la gran ciudadela en un solo día. El otro es el impresionante Camino Inca que sube montañas y llega a los diferentes templos de la montaña antes de llegar a Machu Picchu.

Muchos historiadores sugieren que el Camino Inca a Machu Picchu tenía un propósito ceremonial, una caminata para preparar a los viajeros para Machu Picchu, la Ciudadela Sagrada. El Camino Inca podría representar el viaje del primer gobernante Inca, Manco Inca cuando salió de la Isla del Sol en el lago Titicaca y viajó a través de las montañas hasta el valle del Cusco, donde encontraron la capital del gran imperio.

6.  Yale devoldió al Perú los artefactos encontrados 

Hiram Bingham III excavó en Machu Picchu entre 1912 y 1915, y los artefactos encontrados durante este tiempo salieron de Perú bajo un decreto gubernamental especial. Los materiales fueron prestados a la Universidad de Yale para su investigación, con la expectativa de que fueran devueltos. Algunos artefactos fueron devueltos después de la Primera Guerra Mundial, pero la mayoría se mantuvo en la universidad.

En 2008, el gobierno de Perú presentó una demanda contra Yale y en 2012, tras un acuerdo de asociación entre la Universidad de Yale y la Universidad de Cusco, todos los artefactos fueron finalmente devueltos. Sin embargo, circula una leyenda urbana que sugiere que los objetos devueltos podrían ser réplicas muy bien elaboradas y no los originales.

7.  Machu Picchu no estaba terminado

La pregunta que todos se hacen es si Machu Picchu se llegó a acabar. Muchos sitios incas en Cusco no estaban terminados, como Ollantaytambo invadido por los españoles. La mayoría de las rocas que transportaban los incas para construir la ciudad quedaron en el camino; ahora, estas rocas se llaman "Piedras Cansadas". Las rocas fueron transportadas desde canteras lejanas.

Machu Picchu, en cambio, contaba con una cantera en el mismo lugar, y la ciudad estaba terminada. Sin embargo, como cualquier otra ciudad moderna, estaba en pleno crecimiento, por lo que aún se pueden ver construcciones inconclusas.

Cantera en Machu Picchu | TreXperience
"Caos granítico" o "piedras cansadas" en Machu Picchu


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8 datos arquitectónicos de Machu Picchu

1.  Machu Picchu es a prueba de terremotos

Perú es un país altamente sísmico situado en el Cinturón de Fuego del Pacífico, y los terremotos habrían arrasado las ciudades mucho antes que la nación inca. Además, Machu Picchu está construida entre dos fallas geológicas. Sin embargo, los ingenieros incas que sabían este detalle, hicieron todas sus ciudades a prueba de terremotos. Las piedras están tan perfectamente cortadas que no cabe una aguja entre estos espacios.

Muro en Machu Picchu
Muro en Machu Picchu

2.  La mejor parte de Machu Picchu está en el subsuelo

Los ingenieros modernos estimaron que el 60 por ciento de Machu Picchu está compuesto por construcciones subterráneas, y solo podemos ver el 40 por ciento restante. Esto sin contar los túneles. Las construcciones subterráneas son el sistema de drenaje y los cimientos del edificio en la cima de una montaña tan empinada.

3.  El sistema de agua de Machu Picchu es muy avanzado

Antes de construir la ciudad, los ingenieros incas tuvieron que planificar cómo traer suficiente agua. Machu Picchu está ubicado en la Selva Alta, un lugar cálido y húmedo; La razón por la que el 60 por ciento de Machu Picchu está debajo es que los Incas lucharon contra la humedad contra la lluvia, y construyeron un vasto sistema de drenaje para sacar el agua de la ciudad y evitar derrumbes. Sin embargo, necesitaban llevar agua a la ciudadela para su consumo; esto tenía que ser suficiente para todos los que vivían en Machu Picchu.

Decidieron construir un canal de 749m de largo con una inclinación del 3%. Había 16 fuentes para distribuir el agua por cada barrio; el primero en la parte superior estaba reservado para el soberano Inca. Esta inclinación permitió que el agua corriera sin problemas por la ciudad incluso en la temporada de lluvias sin causar ningún problema.

4.  Machu Picchu tiene 2 montañas que puedes escalar

Casi todos los visitantes quieren subir a la montaña Huayna Picchu, pero pocas personas conocen la otra montaña llamada Machu Picchu Mountain o Montaña. Huayna Picchu se vende muy rápido, pero aún puedes escalar la montaña Machu Picchu, que ofrece vistas aún mejores. La montaña Machu Picchu es la montaña más alta con 3,082 metros (10,111 pies). Es importante saber que la ciudadela de Machu Picchu se diferencia de la montaña de Machu Picchu.

Montaña Huayna Picchu | TreXperience
Escaleras de la muerte en la montaña Huayna Picchu

5.  Machu Picchu fue un observatorio astronómico

Machu Picchu es considerada una ciudad sagrada; hay templos y lugares sagrados por todo el pueblo.

Estudios recientes han demostrado que la mayoría de los edificios de Machu Picchu están orientados hacia las montañas más importantes. Uno de los mejores ejemplos es la Piedra Intihuatana; las esquinas de esta estructura apuntan a las montañas Salkantay, Pumasillo, Yanantin y a la Puerta del Sol.

Intihuatana Machu Picchu | TreXperience
Intihuatana o reloj solar en la parte superior de Machu Picchu

6.  Machu Picchu se divide en 2 sectores

Machu Picchu estuvo muy bien planeado. El pueblo estaba dividido en 2 sectores principales divididos por una gran muralla.

El sector agrícola es la primera parte de las terrazas las cuales se utilizaban para el cultivo de maíz, legumbres y frutas. Las terrazas cuentan con un avanzado sistema de drenaje.

El sector urbano está dividido por un alto muro; adentro hay templos, palacios, casas y plazas. Hay alrededor de 200 edificios que podrían albergan alrededor de 800 a 1000 personas en total.

7.  Machu Picchu no fue destruido por los españoles

Los españoles de aquella época destruyeron la mayoría de los sitios incas como Sacsayhuaman, Ollantaytambo y Pisaq. Sin embargo, Machu Picchu nunca fue encontrado gracias a su ubicación secreta, lo que lo convierte en uno de los tesoros arqueológicos mejor conservados de los incas.

8.  Machu Picchu tiene Templo Secreto

Se trata del Templo de la Luna; lamentablemente este lugar es opcional y solo se permite visitar el turno temprano a la montaña Huayna Picchu.

Machu Picchu también cuenta con un Museo local ubicado en la parte baja del santuario, cerca del puente que cruza el río Urubamba. Allí se pueden encontrar los artefactos encontrados en Machu Picchu y muchas de las primeras fotografías tomadas en 1911, durante su descubrimiento.

Templo de la Luna en Machu Picchu | TreXperience
El Templo de la luna de encuentra escondido detrás de la montaña Huayna Picchu

7 curiosidades sobre Machu Picchu

1.  Las llamas son extranjeras en Machu Picchu 

Machu Picchu es un área protegida y Patrimonio de la Humanidad desde 1983. Nadie puede vivir dentro de la ciudadela. Sin embargo, podrás encontrar muchas llamas paseando liberemente durante tu visita. Las llamas no son nativas del lugar pero fueron traídas a Machu Picchu para realzar la belleza del sitio y podar el césped.

llama en Machu Picchu | TreXperience

2.  Puedes llegar a las ruinas caminando

Una vez en Aguas Calientes, puedes tomar el autobús que cuesta $24 a Machu Picchu o seguir la ruta de Hiram Bingham durante una hora y media.

La entrada a la caminata es gratuita y ofrece extraordinarias vistas de Machu Picchu, el río Urubamba y las montañas circundantes. Sin embargo, no sugerimos esta ruta si estás retornando del Camino Inca, Salkantay Trek, Lares Trek o cualquier otra excursión de trekking.

3.  ¿Vivían solo mujeres en Machu Picchu?

Entre los hallazgos en Machu Picchu, se encontraron alrededor de 160 esqueletos, la mayoría de los cuales eran de baja estatura. El Dr. George Eaton, el Osteólogo, concluyó que la mayoría de los habitantes de Machu Picchu eran mujeres. Bingham concluyó que el sitio era el “Templo de las Vírgenes del Sol”. 

Las investigaciones posteriores demostraron que el número de esqueletos femeninos y masculinos era casi igual, y que los esqueletos tenian ese tamaño porque esta era la altura promedio de los incas en ese momento.

4.  Machu Picchu tiene solo 2 temporadas

Machu Picchu tiene solo 2 estaciones; las estaciones húmedas y secas.

La temporada de lluvias que va de noviembre a marzo

La estación seca de abril a octubre

5.  Machu Picchu significa "montaña vieja"

Aunque no existen pruebas escritas del nombre "Machu Picchu", los incas utilizaban su lengua principal y más hablada, el "quechua", para referirse a cualquier lugar o pueblo de los alrededores del Imperio. La palabra quechua compuesta; "Machu" significa viejo o grande, y Picchu significa montaña, lo que puede interpretarse como "Montaña Vieja". 

Descubre más información sobre el Quechua: El lenguaje de los incas.

6.  Machu Picchu no es el nombre real

El 23 de julio de 1911, la expedición encabezada por Hiram Bingham llegó al pequeño pueblo de Mandor, cerca de Aguas Calientes. El granjero local Melchor Arteaga les dijo a los exploradores que había muchas ruinas en las montañas cercanas. Le preguntaron el nombre del sitio, y éste dijo Machu Picchu.

Desafortunadamente, no hay registro de un pueblo con este nombre. A lo largo de los años, se han propuesto muchos nombres, como Llaqtapata , Karmenqa, etc. Sin embargo, hace unos años, el historiador encontró escritos del primer conquistador en los que había una lista de los gobernantes Incas y las ciudades que cada uno construyó. Una línea dice que Pachacuti construyó Picchu, que podría ser el verdadero nombre de Machu Picchu, y prueba de que Pachacuti construyó esta increíble ciudad.

7.  Hay 2 formas de llegar a Machu Picchu

A Machu Picchu se puede llegar tomando un tour de caminata. Hay muchos recorridos de trekking como el Camino Inca, Salkantay y Lares .

Machu Picchu también es accesible por tren; puedes abordar los trenes desde Cusco y Ollantaytambo: 2 empresas de trenes, PeruRail e IncaRail.

Puente Inca en Machu Picchu | TreXperience

¿Cuál es la mejor época para visitar Machu Picchu?

Machu Picchu es un sitio de increíble belleza y misterio, y no hay una respuesta única a la pregunta de cuándo es el mejor momento para visitarlo. Sin embargo, algunas cosas que debe recordar pueden ayudarle a planificar su viaje.

Para más información consulta nuestro blog: La mejor época para visitar Machu Picchu.

 


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