Coricancha Cusco – Perú

El Coricancha, un complejo religioso significativo en el Imperio inca, sigue siendo uno de los principales atractivos turísticos de Cusco, Perú. Se estima que alrededor de 1,5 millones de turistas visitan Cusco cada año, con una mayor concentración en junio durante la celebración del Inti Raymi. Este evento histórico marca el solsticio de invierno en el hemisferio sur y atrae a numerosos visitantes.

Ubicado en la Plaza Santo Domingo, el Coricancha albergaba el Templo del Sol, considerado el centro del mundo inca. Tras la llegada de los españoles, gran parte del complejo fue destruido y se construyó la Iglesia de Santo Domingo sobre sus cimientos. Hoy, los visitantes pueden admirar las secciones restantes de los finos muros de piedra y escuchar las leyendas sobre las enormes cantidades de oro que adornaban los templos.

¿Qué es Coricancha?

El Coricancha, conocido como el “patio de oro”, es un lugar de culto venerado desde tiempos pre incas, consagrado a la deidad solar. Diseñado alrededor de un amplio espacio central abierto (cancha inca), el Coricancha, Koricancha, Qoricancha, o Qorikancha, albergaba diversos recintos organizados en torno a este patio.

Templo de Coricancha | TreXperience
Frontis del Templo de Coricancha

Centro ceremonial inca

Este lugar sagrado, hogar de los dioses incas, tenía un carácter ceremonial. El patio central contaba con seis recintos rectangulares, construidos con bloques de piedra finamente tallados y rodeados por muros laterales, todos destinados al culto.

El muro curvo o altar mayor

Según Garcilaso de la Vega, el muro curvo visible hasta hoy es el espacio más sagrado del Templo Solar. El altar mayor, orientado al oriente, tenía techumbre de madera y cubija de paja. Las cuatro paredes del templo estaban revestidas con planchas de oro. En el altar mayor, la figura del sol, hecha de oro, representaba un rostro redondo con rayos y llamas de fuego.

Historia de Coricancha

Época Inca

Cusco, situada en la cuenca del río Huatanay, fue fundada entre los ríos Saphy y Tullumayu, ambos afluentes ahora canalizados. El Templo de Coricancha, construido en 1438 durante el gobierno de Pachacutec Inca Yupanqui, se decoró con oro y se conoció como el “templo dorado”.

Época Colonial

Tras la invasión española en 1553, Coricancha en Cusco continuó como lugar de culto católico. La iglesia y el convento de Santo Domingo, dirigidos por Fray Juan de Olías en 1538, se construyeron sobre las bases del templo inca. En 1610, se transformó en un templo barroco cusqueño, consagrado oficialmente en 1633. El terremoto de 1650 dañó gravemente el templo, cuya reconstrucción se completó en 1681.

Época Republicana

Cusco, ubicada cerca de la falla de Tambomachay, ha sufrido varios terremotos. El de 1950, de 7 grados, destruyó gran parte de los edificios, dejando al descubierto los sólidos muros incas del Coricancha-Santo Domingo. Este suceso dividió a la sociedad cusqueña: los indigenistas, liderados por Luis E. Valcárcel, y los dominicanos, defendiendo la reconstrucción colonial. La falta de recursos para la demolición de restos coloniales llevó a un acuerdo para preservar ambos monumentos.

Coricancha Cusco en la actualidad

El Coricancha - Convento Santo Domingo es un monumento de gran importancia que combina el culto andino y católico. Con una magnífica construcción inca y colonial, es uno de los atractivos turísticos más visitados en Cusco, junto con los sitios arqueológicos cercanos a la ciudad.

Coricancha | TreXperience
El complejo Coricancha-Santo Domingo es un importante monumento que combina los cultos andino y católico.

Recuerda | Puede visitar el Templo de Coricancha en un City Tour por la ciudad de Cusco.

¿Qué significa Coricancha?

Coricancha etimológicamente proviene de dos palabras quechuas: “Cori” que significa oro y “Cancha” que significa patio o corral. Traducido en conjunto, sería “El patio de oro”. Según los cronistas, se le llama la casa de oro por la abundancia de este metal en el lugar.

¿Dónde queda el Templo de Coricancha?

Coricancha & Santo Domingo se ubican en la misma ciudad de Cusco, provincia y departamento de Cusco, a una altitud de 3,398 m.s.n.m.

La construcción

La construcción de Coricancha pasó por varias etapas en diferentes periodos. En la época inca imperial, estuvo originalmente dedicada al culto al Dios Sol, Inti. Durante el periodo colonial, fue modificada para albergar la iglesia y el convento de Santo Domingo. Tras el terremoto de 1950, que derrumbó parte de las construcciones hispanas y dejó al descubierto los muros incas, se implementó un museo de sitio reemplazando al antiguo convento. Actualmente, estas construcciones coexisten, permitiendo observar la superposición de dos culturas.

Principales atractivos de Coricancha

El Templo del Sol

Dedicado al Dios Sol, Inti. Este recinto era el más importante de Coricancha en Perú. Las paredes estaban cubiertas con planchas y tablones de oro. Aquí se encontraban las momias o malkis de los gobernantes incas y objetos de adoración como la banda y la estatua de oro del Dios Inti.

El Templo de los Sacrificios

Ubicado cerca del Templo del Arcoíris, la sala de sacrificios presenta un elemento lítico central similar a una mesa. Este objeto, traído de una cantera inca, servía como soporte para sacrificios y ofrendas a los dioses incas.

Templo del Sol en Coricancha | TreXperience
A la izquierda, el Templo de los Sacrificios. A la derecha, el Templo del Sol.

El Templo de la Luna

Este aposento estaba dedicado a la Luna, o Mama Killa, considerada la esposa del Sol. Según los cronistas, en este espacio se encontraban las momias de las qollas, esposas de los gobernantes incas. Ubicado cerca de la capilla mayor, sus puertas estaban cerradas con tablones de plata y decoradas con la imagen de la Luna, la madre de los incas.

El Templo de Venus y las Estrellas

Situados al lado oeste del patio, estos recintos estaban dedicados a Venus y las estrellas. Eran más largos, con el piso empedrado con bloques líticos rectangulares. Durante la época inca, el sol iluminaba estos recintos en el solsticio de invierno. Posteriormente, el convento utilizó este espacio como sala capitular.

El Templo del Arcoíris

El recinto dedicado al K’uychi o Arcoíris tiene dos vanos de acceso y numerosos nichos, construidos sin argamasa. Según el Inca Garcilaso, el arco del cielo estaba pintado en colores vivos de una pared a otra, y se llamaba el arco cuychi.

El Templo del Rayo

Conocido como el aposento destinado al culto del Rayo, o Illapa, que significa trueno o relámpago. Este recinto tiene tres baños de acceso, con nichos y ventanas alineadas con el Templo de los Sacrificios.

Las Fuentes

Había cinco fuentes diferentes en el Coricancha original, y el origen del agua se mantuvo en secreto. Cada aerosol tenía otra importancia religiosa y estaba decorado con hermosos metales al más puro estilo Coricancha.

El Jardín Solar

El jardín, también conocido como el huerto de los incas, era donde se sembraban productos como el maíz y se celebraban fiestas y ofrendas en honor al Dios Sol. Estas ofrendas incluían cañas de maíz hechas de oro, con sus mazorcas y hojas representadas al natural.

Jardín Solar Cusco Coricancha | TreXperience
El jardín, también conocido como el huerto inca, se utilizaba para plantar cultivos como el maíz y albergar festivales y ofrendas al Dios Sol.

Museo de Coricancha

El Museo de Coricancha, ubicado en Cusco, Perú, está en el histórico recinto del Templo del Sol y el Convento de Santo Domingo. Este museo alberga una colección rica de artefactos arqueológicos de las épocas inca, pre inca y colonial, incluyendo cerámicas, textiles, y objetos de metales preciosos. Las maquetas y modelos ayudan a entender la arquitectura inca y la función del Coricancha.

Visitar el museo permite apreciar la restauración y conservación del sitio, ofreciendo una experiencia educativa sobre la historia del Imperio Inca y su interacción con la cultura española. Es un destino esencial para comprender la rica fusión cultural que define a Cusco.

Hechos y leyendas importantes

Leyenda del Disco Solar

Según la leyenda, el Dios Sol se apareció en forma humana al inca Pachacutec durante la guerra entre los Chancas e Incas. Le mostró un espejo y le señaló las provincias que debía conquistar, animándole a luchar. Tras este evento, Pachacutec instauró al Dios Sol como deidad tutelar de los incas, lo que facilitó la expansión del Tahuantinsuyo.

El rescate de Atahualpa y el oro de Coricancha

El Coricancha inca, que contenía los objetos más finos de oro y plata, fue saqueado por los españoles en 1533-1534 durante el rescate del Inca Atahualpa. Se llevaron una gran cantidad de oro y plata, incluyendo planchas de oro que cubrían las paredes del templo. También se encontraba allí un ídolo del dios principal, Punchao, que desapareció y más tarde fue capturado junto con Tupac Amaru Inca y enviado al rey de España.

Experiencia cultural y local

El Inti Raymi: Fiesta del Sol

El Inti Raymi, o Fiesta del Sol, se realizaba durante el solsticio de invierno el 21 de junio en la época inca, como una ceremonia en honor al Dios Sol, Inti, creada por el Inca Pachacutec en 1430 d.C. Actualmente, se celebra el 24 de junio. La ceremonia comienza en el Coricancha, se desplaza a la Plaza de Armas y culmina en Sacsayhuaman.

Inti Raymi en el Templo de Coricancha Perú | TreXperience
Inti Raymi en el Templo de Coricancha, Perú

El Qhapaq Raymi: Gran Fiesta del Sol Rey

El Qhapaq Raymi, la gran fiesta del Sol Rey, se realizaba durante el solsticio de verano el 22 de diciembre en la época inca. Durante esta festividad, se llevaban a cabo sacrificios en honor al Dios Sol. El sol, conocido como Punchao, se observaba cuando sus primeros rayos salían detrás del apu Ausangate y caían sobre el Coricancha, donde probablemente se ubicaba la estatua del Sol Punchao. Esta ceremonia marcaba el inicio del tiempo de sembrar, conocido como Mahuay Tarpuy.

Sitios o lugares cercanos a Coricancha que pueden ser visitados

  • Museo de Sitio de Coricancha 
  • Cusicancha 
  • Plaza de Armas de Cusco 
  • Museo Inka
  • Museo de Arte Precolombino
  • Museo Casa Concha o Casa Machu Picchu
  • Museo Casa Garcilaso
  • Sacsayhuaman

Leer después | Mejores museos en Cusco.

Otros atractivos de Cusco

Cusco, considerada la segunda ciudad gastronómica de Perú, ofrece una rica variedad de especialidades culinarias que todo turista debe probar. A continuación, te presentamos dos platos imperdibles durante tu visita:

Cuy - Conejillo de Indias

El cuy, o conejillo de Indias, es una importante fuente de alimento en los Andes. Esta tradición culinaria se mantiene desde tiempos antiguos. El cuy se puede preparar de varias maneras: horneado, frito o en pachamanca, y se sirve generalmente con papas y pimientos rellenos. 

Dato extra | Ofrecemos cuy en tours como el Salkantay Trek.

Alpaca

La alpaca, similar a una pequeña llama, se cría principalmente por su fibra, pero su carne es muy apreciada por ser más tierna que la de la llama. El bistec de alpaca se suele servir con papas, arroz y vegetales.

Para disfrutar más de las especialidades cusqueñas, visita el mercado de productores del Mercado San Pedro. Cusco, con su rica historia y cultura representada por Coricancha, es un destino imprescindible en tu lista de viajes.

Descubre la magia de Coricancha

Es el destino y la compañía lo que te lleva a lugares mágicos y únicos en el mundo. El Coricancha ofrece una superposición estructural y cultural de dos civilizaciones: la andina y la hispana. Aquí, podrás aprender todo sobre estas culturas en un ambiente incomparable. Únete a nuestro encuentro inolvidable y no esperes más para conocer el famoso Templo del Sol, también conocido como la Casa del Sol.
 

Coricancha Cusco Perú | TreXperience
Coricancha ofrece una superposición estructural y cultural de dos civilizaciones: la andina y la hispánica.

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