El parque arqueológico de Pikillacta en Cusco, Perú, es un destacado asentamiento urbano pre inca. Está situado en las lomas del Cerro Huchuy Balcón y tiene vistas a la Laguna de Huacarpay. Este lugar, que fue un importante centro administrativo Wari durante el horizonte medio, refleja la rica cultura de los Andes centrales.

Lo notable de Pikillacta no solo es su gran tamaño, sino también la estructura urbana de sus edificaciones y sus altos muros de adobe, que junto a sus calles estrechas y largas, rodeadas por una muralla, destacan la singularidad de su planificación y arquitectura, siendo una de las construcciones más impresionantes realizadas por los Wari en el Valle Sur de Cusco.

Sitio Arqueológico de Pikillacta

Pikillacta es un fascinante sitio arqueológico que se extiende sobre 50 hectáreas en Perú, donde una vez floreció como un centro administrativo y residencial. Este lugar es notable por su planeación urbana en cuadrícula y su impresionante conjunto de estructuras, que incluyen viviendas, almacenes, terrazas agrícolas, sistemas de agua y murallas robustas.

Con más de 700 edificaciones, las ruinas de Pikillacta muestra la maestría de sus constructores en el uso de materiales locales. Las piedras de la región se ensamblaban meticulosamente con arcilla y se revestían con yeso blanco, una técnica que no solo ha resistido el paso del tiempo, sino que también ofrece un llamativo contraste con el paisaje natural.

Las dimensiones de las estructuras varían, algunas llegando hasta los 50 metros de lado, aunque la mayoría mide cerca de 12 metros. Rodeado por una muralla, el espacio interno del sitio está organizado a través de calles que dividen el área, lo que refuerza su carácter organizado y funcional.

El significado de Pikillacta

El nombre "Pikillacta" proviene del quechua, donde "piki" significa pulga y "llaqta" es pueblo, refiriéndose así al "pueblo de pulgas" debido a las erupciones cutáneas causadas por pulgas entre sus antiguos habitantes. Sin embargo, "piki" también significa ligereza y agilidad, destacando la destreza física de quienes vivían allí. Aunque no documentado en crónicas antiguas y conocido antes de la llegada de los españoles como Mohina o Muyna, Pikillacta guarda historias y misterios en su nombre que reflejan la rica cultura de sus residentes.

Pikillacta | TreXperience

Hechos o leyendas importantes

La Leyenda de Sumaq T'ika

Durante el gobierno del inca Huayna Qhapac, el kuraka Rumichaca, jefe del poblado de Moyna (actualmente Pikillacta), utilizó la boda de su hija, Sumaq T'ika, para mejorar la infraestructura local. Propuso que solo se casaría con ella el pretendiente que lograra llevar agua hasta la puerta de su palacio. Dos competidores aceptaron el reto: Auqui T’ito de Jaquijahuana y Atoq Rimachi del altiplano. Solo Auqui T’ito completó con éxito el canal, ganando así la mano de Sumaq T'ika.

A pesar de sus reservas, Rumichaca cumplió su palabra, pero durante la noche de bodas, encerró a los recién casados en un aposento infestado de pulgas. Trágicamente, los novios fueron devorados. A partir de ese trágico evento, Rumichaca renombró el lugar de Moyna a Pikillacta, nombre que perdura hasta hoy.

Historia de Pikillacta

Pikillacta en Cusco floreció durante el periodo del Horizonte Medio (600 d.C.-1000 d.C.), cuando el imperio Wari expandió su influencia, estableciendo un importante centro administrativo, residencial y ceremonial en el Valle Sur.

Esta era representa el apogeo de la cultura Wari, destacándose por su avanzada planificación urbana con una trama ortogonal de calles estrechas y largas. Posteriormente, en el Intermedio Tardío, se convirtió en el epicentro de la etnia Pinagua (Lucre) y más tarde fue ocupado por los Incas. Durante las épocas colonial y republicana, se establecieron haciendas en la zona, evidenciando una ocupación continua que influyó en la estructura arquitectónica del lugar.

Ocupación Wari en Pikillacta

Investigaciones indican que los Waris, influenciados por interacciones con otros grupos altiplánicos, se asentaron inicialmente en Huaro, para luego construir Pikillacta como su principal centro administrativo. A pesar de ser ocupado entre 200 a 400 años desde su construcción en el 530 d.C., muchas de sus estructuras nunca se completaron, aunque las calles y sectores principales muestran una organización meticulosa.

Decadencia y abandono de Pikillacta

El abandono de Pikillacta ocurrió alrededor del 1115 d.C., después de un uso prolongado por los Waris hasta el Intermedio Tardío. Estudios sugieren que el sitio fue abandonado de manera planificada y probablemente incendiado, un destino compartido con Huaro. Las razones exactas detrás de su declive son aún motivo de debate, posiblemente relacionadas con la escasez de recursos, cambios climáticos o conflictos locales que llevaron a su sometimiento por los Incas.

Pikillacta en la actualidad

Hoy, Pikillacta en Perú se mantiene como la ciudad pre inca mejor conservada del Valle Sur de Cusco. Conocido por sus inmensas murallas y estructuras de adobe de dos pisos, es un sitio arqueológico clave que atrae a muchos visitantes interesados en su valor urbanístico y arquitectónico.

Parque arqueológico de Pikillacta | TreXperience
Entrada al Parque Arqueológico de Pikillacta
Visita Pikillacta | TreXperience
Visita Pikillacta. @arelinaj

¿Dónde queda Pikillacta?

El parque arqueológico de Pikillacta se ubica al noreste de la cuenca de Lucre, en el distrito del mismo nombre provincia de Quispicanchi, departamento Cusco, en los afluentes de los ríos Huatanay y Vilcanota a una altitud de 3,250 m.s.n.m. a unos 30 km al sur de la ciudad de Cusco.

¿Cómo llegar de Cusco a Pikillacta?

Pikillacta se encuentra a solo 28 km de la ciudad de Cusco, accesible por las rutas asfaltadas Cusco-Puno y Cusco-Arequipa. Desde estas carreteras principales, se toma un desvío de aproximadamente 500 metros que atraviesa los sitios arqueológicos de Onocochayoq y Tantaestancia, llevando directamente al parque. Este cómodo acceso hace que la visita a Pikillacta sea una extensión natural de cualquier viaje desde Cusco.

¿Qué ver en Pikillacta? 

  • Gran Muralla de Pikillacta: Esta imponente muralla de hasta 10 metros de altura, construida antes que las otras estructuras, servía como defensa y delimitación del sitio.
Gran Muralla de Pikillacta | TreXperience
Gran Muralla de Pikillacta
  • Plaza Mayor de Pikillacta: Ubicada en el sector 3, esta gran plaza abierta está flanqueada por 11 estructuras rectangulares llamadas Kanchas, usadas para actividades masivas.

  • Qolqas de Pikillacta: En el sector 4, al oeste, se encuentran 501 estructuras semicirculares que servían como almacenes en el imperio Wari.

  • Kanchas de Pikillacta: Distribuidas en varios sectores, estas estructuras amuralladas con arquitectura interna funcionaban como viviendas.

  • Canchones de Pikillacta: Compuestos por 12 bloques de grandes áreas, estos podrían haber funcionado como corrales, aunque su uso específico aún es objeto de estudio.

  • Museo de Sitio de Pikillacta: Al inicio del parque, este museo exhibe colecciones paleontológicas y arqueológicas, incluyendo un gliptodonte prehistórico, ofreciendo una vista profunda de la historia y cultura de la zona.
Museo de Sitio Pikillacta | TreXperience
Museo de Sitio Pikillacta

Tip Valioso | Es recomendable visitar todo el sitio de Pikillacta, que tiene cuatro sectores apasionantes con sus construcciones de adobe de dos pisos; su plaza principal muestra espacios abiertos, inmensos muros, sus kanchas, y la cantidad de qolqas ubicadas en el lado oeste.

Clima

El clima en el complejo arqueológico de Pikillacta es templado, con temperaturas diurnas que pueden alcanzar los 23ºC (73.4ºF) y nocturnas que descienden hasta los 3ºC (37.4ºF). La temperatura media anual es de 14.1°C, y la precipitación media anual es de 656 mm.

Leer después | Clima en Perú.

La mejor época para visitar Pikillacta

Pikillacta en Cusco está abierto todo el año, pero la mejor época para visitar es durante la estación seca, entre mayo y octubre. En estos meses, la ausencia de lluvias y los cielos despejados garantizan una excelente visibilidad del sitio, permitiendo una experiencia de visita óptima.

Flora

En Pikillacta existe una gran cantidad de biodiversidad de plantas, las especies más representativas se encuentran en los matorrales son: Molle (Schinus molle) Maguey (Agave americana), Gigantón (Echinopsis cuscoensis), R´ocke (Colletia spinosissima), Achupalla (Puya sp), Q´euña (Polylepis racemosa), Quisuar (Buddleja incana), K´antu (Cantua buxifolia) entre otros.

Fauna

En la zona de Pikillacta  existe una gran variedad de especies de aves, mamíferos, anfibios, peces, reptiles, arácnidos e insectos, los cuales son: Wallata o Ganso Andino (Chloephaga melanoptera), Zambullidor Pimpollo (Rollandia rolland) , Gavilán Cenizo (Circus cinereus), Leqecho (Vanellus resplendens), Zorro (Ducycion Culpaeus), Osqollo o Gato de los pajonales (Felis Colocolo pajarero), Vizcacha o Ardilla (Lagidium peruanum inca), entre otros.

Pato en la laguna | TreXperience
Fauna en Pikillacta | TreXperience

Tip valioso | Te sugiero visitar la laguna Huacarpay temprano en el día y no olvides llevar tus binoculares para disfrutar del avistamiento de aves locales.

Paralelos arquitectónicos entre Pikillacta y Viracochapampa

El sitio arqueológico de Pikillacta presenta una arquitectura similar a Viracochapampa, en el norte de Perú. Ambos, pertenecientes a la cultura Wari, muestran una planificación urbana meticulosa con patios rectangulares centrales y estructuras alrededor. Los bloques arquitectónicos son casi perfectamente cuadrados y de grandes dimensiones, con numerosos espacios vacíos que sugieren que la construcción de estos sitios nunca se completó.

Sitios arqueológicos destacados en Pikillacta Cusco

  • Andenes de Amarupata: Localizados al sur de Lucre, en las faldas del cerro Qosqoqhahuarina, este conjunto de terrazas agrícolas sigue en uso activo por la comunidad local.

  • Choquepujio: Ubicado en el distrito de Lucre, junto al río Huatanay, este sitio cuenta con estructuras de dos pisos, andenes, plataformas, sistemas hidráulicos y estructuras funerarias, siendo uno de los asentamientos más importantes tras Pikillacta.

  • Urpikancha: En la zona este de la laguna de Huacarpay, presenta recintos rectangulares, andenes de alta calidad, murallas de seguridad y un sistema hidráulico en un entorno agreste.

  • Kuntuqaqa: Emplazado en el cerro Raqchi, cerca del río Huatanay, se destacan estructuras funerarias adosadas a la roca, construidas con piedras pequeñas y cantos rodados.

  • Tanta Estancia: Situado al sur de Pikillacta, en el cerro Uchuy Balcón, ofrece recintos de formas rectangulares y circulares, característicos de la arquitectura inca.

  • Portada de Rumiqolqa: Situada en el sector oriental de Pikillacta, esta "gradería de piedra" en quechua fue un importante puesto de control construido por los Incas con grandes bloques de piedra, asociado a canales de agua y escaleras que conectan con el antiguo camino hacia el Qollasuyo.
Rumipolqa | TreXperience
Rumipolqa fue un importante puesto de control construido por los incas.
Rumiqolpa Pikillacta | TreXperience
Rumiqolqa significa "gradas de piedra" en quechua. @Roberto el aventurero

Experiencia cultural local

  • Comida y bebida típicas de la región
  • Trigo phata
  • Picante a la lucreña
  • Jaucha de nabo (torta de nabo)
  • Soltero de Pisccochaqui (ensalada de plantas silvestres)
  • Tarwi uchu (plato picante de altramuces)
  • Qhapchi de zetas (plato de hongos)
  • Merienda a base de plantas
  • Bebidas a base de quinua, maíz
  • Dulces de calabaza y sauco

Eventos culturales o festivales en Pikillacta

Escenificación Sumaq T´ika Raymi

Esta es una representación que rinde culto al agua, basada en una ceremonia de la época inca. Organizada por la Institución Educativa 27 de Noviembre junto con el municipio de Lucre, este evento revive la leyenda de Sumaq T'ika.

Leer después | Inti Raymi.

Consejos prácticos

  • Evitar multitudes: Para una experiencia óptima, sigue siempre los caminos y accesos señalizados durante tu visita.
  • Preservación del sitio: No toques, subas o apoyes en los muros para evitar daños y posibles accidentes. La conservación del patrimonio no solo protege la historia, sino que también fortalece la identidad y el orgullo de las futuras generaciones.

Alojamientos cercanos para acampar

  • Pikillacta
  • La Portada de Rumicolqa
  • La Laguna de Huacarpay

Un viaje al corazón del Imperio Wari

Deja atrás el miedo y abre tu corazón a la aventura explorando los rincones del mundo. Comienza tu viaje en Pikillacta en Cusco, Perú, un destacado centro administrativo de los Waris. Este sitio arqueológico no solo te revelará una historia fascinante, sino que también te sorprenderá con la impresionante magnitud de sus murallas y estructuras. Prepárate para enamorarte del lugar y llevarte el mejor recuerdo y experiencia de tu vida. Únate a nosotros y desentraña los misterios de Pikillacta.

 


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