El sitio arqueológico de Raqchi, ubicado en Cusco, es famoso por su templo dedicado al dios Wiracocha. Construido sobre lava volcánica, este imponente lugar incluye también colcas o tambos reales. Está situado en una zona de colinas formadas por una antigua erupción del volcán Quinsachata, considerado una huaca principal. 

Raqchi fue la capital de la nación Kanchis y cuenta con un complejo de construcciones religiosas jerarquizadas. Sus habitantes, alojados en recintos rectangulares y circulares, participaban en ceremonias destinadas a honrar a las deidades incas y a mantener la relevancia del templo.

Raqchi archaeological site | TreXperience

Ubicación

La ciudad inka de Raqchi está situada en la comunidad de Raqchi, en el distrito de San Pedro, provincia de Canchis, región de Cusco, a una distancia de 120 km al suroeste de la ciudad del Cusco y a 18 km al noreste de Sicuani. Está a 3444 metros sobre el nivel del mar, en el valle del Vilcanota y a las faldas del volcán apagado de Kinsach'ata.

Significado de la palabra Raqchi

Proviene de la palabra quechua Raqch´i, que significa cerámica o tiesto de arcilla cocida al fuego, que hace referencia a la actividad que realizan los pobladores en la fabricación de cerámica.

Historia de Raqchi

Época Pre-Inca

Antes de la llegada de los Inkas, estas provincias eran controladas por los llamados señores Curacas, donde habitaron grupos étnicos de distintas épocas como los Marcavalle, Chanapata y Qaluyo, los Wari, los Killke y Lucre, quienes tenían una estructura social dualista; todos ellos estaban flanqueados por los Canas en la ribera oeste del río Vilcanota y los Canchis concentrados en el lado este del mismo río. 

Época Inca

Finalmente, estas tierras fueron ocupadas por los Incas. La construcción del templo del dios Wiraqocha se le atribuye al Inka Wiraqocha, el cual se hizo en dos etapas. Uno inmediatamente después de una erosión volcánica, donde los indios de Canas del pueblo de Cacha, hicieron alguna construcción en memoria de Wiracocha. La segunda, durante el inicio del gobierno de los “Hanan Cuzco”, en el reinado del Inca Wiraqocha, en memoria de ConTici Wiracocha Pachayachachic, hacedor del mundo andino.

En la colonia

Durante los inicios de la colonia, el sitio arqueológico de Raqchi fue abandonado y la población fue dividida en las reducciones de San Pedro y Tinta. Sin embargo, el área fue repoblada en el periodo colonial tardío y republicano temprano. En 1572, bajo las ordenanzas del Virrey Don Francisco de Toledo, el pueblo de Cacha, que estaba conformado por las parcialidades de Hanan Saya y Urin Saya, fue reducido en dos pueblos: San Pedro de Cacha y San Pablo de Cacha.

En la actualidad

Hoy en día Raqchi constituye un atractivo turístico muy importante a lo largo de la ruta Cusco-Puno. Los visitantes que llegan desde Bolivia o Puno, tienen como Raqchi el punto culminante de su recorrido. En ese sentido, Raqchi viene a configurarse como la puerta de ingreso a todo el sistema de Parques Arqueológicos del eje sur de la región. En esta zona, la población contemporánea se dedica a la alfarería.

¿Cómo llegar a Raqchi?

Para acceder al sitio arqueológico, debes partir desde la ciudad de Cusco y seguir la carretera Panamericana sur que conduce a Puno. Aquí te dejamos las opciones:

  1. Vía Cusco-Sicuani: Se trata de una vía asfaltada en dirección al sur Puno, la duración del viaje es de 45 minutos desde la ciudad del cusco. Debes detenerte en el paradero del mismo nombre y recorrer por una carretera asfaltada de 5 a 10 minutos para luego ingresar al sitio.
  2. Ruta del Sol: También puedes visitar Raqchi tomando un tour en bus por la famosa Ruta del Sol. Estos buses parten de Cusco y llegan hasta Puno en un promedio de 10 horas. El tour también incluye paradas en algunos lugares como Andahuaylillas y Pucará. Inca Express y Turismo Mer operan esta ruta. 

Mejor época para visitar Raqchi

La mejor época para visitar Raqchi y disfrutar plenamente del paisaje es entre los meses de mayo y octubre, cuando hay ausencia de lluvias. Sin embargo, el sitio permanece abierto al público, por lo que lo puedes visitar en cualquier época del año.

Qué ver en Raqchi

El sitio Arqueológico de Raqchi

1. El templo principal del dios Wiracocha

Esta es una construcción única en de la arquitectura incaica. Se trata de un gran  galpón  rectangular  de  92  metros  de  largo  por 25  de  ancho,  con  un enorme muro central de casi 12 metros de alto. La base del  muro, hasta los tres metros de altitud, es de piedra finamente labrada, luego continuada con adobe, con puertas que sostenía un techo de dos aguas apoyadas en 11 columnas cilíndricas que hay a cada lado (total 22), así como en las paredes laterales de la edificación.  Hoy en día se conserva solo una columna. 

2. El complejo de los recintos

Aquí se observa 22 viviendas con muros fracturados y hornacinas  trapezoidales, 12  de estas viviendas están alineadas por pares a lo largo de casi 250 metros, los cuales comparten patios de forma casi cuadrada denominada como Pucllanapampa = "pampa de los juegos", de función doméstico.

3. Las Qolqas

Ubicadas junto a los recintos, las Qolqas están conformados por 152 estructuras circulares, construidas en doble hilera que siguen el mismo eje del templo. Tuvieron la función de almacenar alimentos, cerámica, tejidos e implementos militares y el conjunto, pese a ser el peor conservado, es de por sí impresionante.

4. El cuartel o chaski wasi

Son construcciones circulares de características militares y de función social. Se dice que estas eran las viviendas de los Chaskis (personas capacitadas para llevar mensaje de un lugar a otro), que fue un sistema de estrategia política del estado Inka.

5. Las kanchas de Qea

Las Kanchas de Qea son un conjunto de construcciones arquitectónicas agrupadas que servían como viviendas para los pobladores, donde también se llevaban a cabo actividades sociales y religiosas. Estos espacios multifuncionales desempeñaban un rol central en la vida comunitaria.

5. La muralla de Che´qata

Es un  gran muro perimétrico que  conformaba  una  gran  zona  poblacional. Todavía hoy en día, se puede apreciar esta muralla, la cual tenía una doble función: como punto de control del movimiento social, es decir, para controlar la entrada y salida  indiscriminada  de la población y como defensa en contra de los habitantes de esa agrupación social.

Entre otros lugares no menos importantes son:

  • El cementerio de kuimiqnqa
  • Las chullpas de Kinsachata
  • Los basurales de Yanamancha
  • Los andenes de Mesapata
  • Las fuentes de agua - baño del inka
  • Las terrazas agrícolas
  • Camino inka

Hechos interesantes o leyendas asociadas con Raqchi

La manifestación del dios Wiracocha

Cuenta la leyenda que una noche, al inka Viracocha, hijo del Inca Yahuar Huaca, llamado de niño Hatun Topa Inca, se le apareció el Dios Wiracocha, en Chitapampa después de la batalla con los Chankas. Este le anunció buenos augurios para él y sus descendientes. Desde entonces, tomó el nombre de Wiracocha Inca. A la muerte de su padre, se convirtió en el nuevo gobernante y desde su llegada a Cusco, empezó a conquistar los alrededores, ampliando el imperio, mandando construir en un pueblo llamado “Cacha”, un suntuoso templo para su culto que se diferenciara de cualquier templo que existiera hasta entonces. En agradecimiento por el poder y la intervención del divino Wiracocha.

La Furia de Wiracocha

Tras crear el mundo, Wiracocha descendió a la tierra para imponer orden, acompañado de dos ayudantes encargados de enseñar las labores de la tierra. Durante su regreso por la ruta central, ahora conocida como el Camino Inka, en Kacha, dentro del territorio de los Kanchis, los locales lo recibieron con piedras al intentar dar órdenes.

Enfurecido por esta desobediencia, Wiracocha castigó a los hombres de Kacha haciendo llover fuego sobre ellos. Posteriormente, se trasladó a Urcos y se posó en el cerro Huanacaure, desde donde convocó a las personas a surgir de la tierra. Continuó su camino por Cuzco y Jauja hasta llegar a la costa del Pacífico, cerca de Manta. Allí, reunido de nuevo con sus ayudantes, se despidió de la humanidad y se alejó caminando sobre el mar.

Peregrinaje a Cacha

En la época Inka, se realizaba cada año una caminata de peregrinaje por el Capaq Ñan, que partía de Cusco recorriendo el río vilcanota, Urcos, Quiquijana, Cacha (Raqchi), Sicuani,  Suntu, hasta las montañas de la Raya donde se ubicaba un templo. Esta ruta honraba dos santuarios principales (Cacha y Vilcanota) dentro del territorio de los Canas, posiblemente aumentando el poder político  y prestigio de estos, reforzando el vínculo personal y ancestral con las huacas reconocidas y honradas por el Estado Inca. Esta ruta de peregrinación replicó de manera efectiva el viaje mítico de Wiracocha e incorporó muchas huacas dedicadas a él. 

Recorridos recomendados y puntos destacados dentro del sitio

  • Templo mayor de Wiracocha

    Fue construido para el Dios Illa Tecse Wiracocha, que guarda relación con los Apus importantes de “el Aukisa” y “el Yakasa”, siendo un lugar de peregrinaciones de función religioso y ceremonial, realizados en el solsticio de junio, todo ello relacionado al volcán Kinsachata, el cual está considerado como una de las Huacas más importantes del sitio. 

  • Mama Qocha

    Laguna construida artificialmente dentro del área del sitio arqueológico y que honraba y recordaba el origen marítimo del Dios Wiracocha, al que conocían también como el Hijo del Mar.

  • Sector Qolcas- graneros reales

    Conformada por 156 recintos de planta circular de tamaño variado, donde se controla  la producción; agrícola, ganadera, textiles y alfarería de la región y el consecuente almacenamiento de graneros reales en previsión a períodos de hambruna, ligado al uso y dedicación religiosa por parte de una élite Inca (sacerdotes y vírgenes del sol).

  • Los baños del inka - manantiales sagrados

    Ubicado cerca a la laguna artificial donde se observan fuentes de agua  provenientes de un canal subterráneo que a partir de un colector común se distribuyen en cinco puntos de salida, llamadas “Paq'chas” que desembocan en una gran fuente, los cuales cumplieron una función social.

  • El Usno

    Ubicado a pocos metros de la laguna artificial y la Paq'cha, este espacio es de planta rectangular donde observamos una piedra con un orificio,  con escalinatas en medio, que permiten acceder a la parte más alta  para la realización de los rituales y ceremonias en evocación a  sus deidades principales, siendo un espacio de libaciones y festividades, este espacio cumplio una funcion ceremonial. 

  • La muralla

    Denominada así al cerco que encierra el complejo urbano el cual fue rodeado por  una muralla de 7 Km, con una altura de 5.00m y un ancho de 2.00m, en su construcción se empleó la piedra tova emparejada al seco sin la utilización de ningún mortero como unión.

  • Qhapaq Ñan

    Aquí se puede observar el camino inka que va en dirección al Qollasuyo , siendo la red de caminos más importantes que construyeron los incas a lo largo de su imperio. Fue construido en diferentes períodos. Una parte fue levantada durante el gobierno del Inca Wiraqocha y la última etapa habría sido construida entre 1471 y 1493. 

  • Volcán Kinsachata

    El conjunto de recintos, andenes, chullpas y canales Incas correspondientes al sector de Qocha Qosqo Parte. Todas estas estructuras están sobre la base del  volcán apagado  Kinsachata. 

  • Apu Yakasa

    Área en el que se encuentra el Apu Yakasa, vinculado con andenes, canchas y recintos Incas. Está atravesada por un tramo importante del gran Qhapaq Ñan en dirección al Collasuyo, en cuyo recorrido se halla la estructura Inka Samana. Incluye sitios importantes como Yanamacha, Pukara Uhu.

  • Andenes de Machaqmarka y Choquepugio 

  • Está ubicada al noroeste del monumento principal, teniendo como límite el acueducto inca,  nos referimos a las plataformas que conforman parte del camino inca principal que atraviesa el parque a lo largo de su extensión total destacando en este tramo los recintos del Chasquiwasi y la casa hacienda de Choquepugio.

Clima

El clima que predomina en esta zona es “templado frío” y se caracteriza por tener tres tipos de temporadas: lluviosas, secas y heladas.

  • Temporada de lluvias: De noviembre a abril y la población se dedica a la actividad agrícola.
  • La temporada de secas/heladas: De mayo a octubre, donde la población se dedica a la manufactura de sus productos agrícolas y de la cerámica.  
    La temperatura promedio durante el día es de 20.5 °C en octubre, llegando a -1.8 °C en  junio y julio.

Consejos de viaje

¿Qué llevar?

  • Sombrero de ala ancha que te proteja de los golpes de sol. 
  • Gafas de sol para protegernos de las radiaciones solares, el polvo y el viento. 
  • Uso de bloqueador que nos ayuda con el cuidado de la piel ante las radiaciones solares.
  • Ropa ligera que nos mantiene secos y frescos durante la caminata.
  • Una buena cámara para capturar esos momentos únicos e irrepetibles, acompañados o solos disfrutando del paisaje.
  • zapatos de senderismo para evitar accidentes y disfrutar del paisaje.

Ya estando en el sitio arqueológico de Raqchi se recomienda:

  • Tener mucho cuidado con el patrimonio, ya que estos son de todos, no de uno, el cual tiene que prevalecer a través del tiempo para que las otras generaciones conozcan nuestra cultura e historia.
  • Seguir las flechas porque con ellas vamos a continuar el recorrido sin perdernos un sector.
  • No tocar los líticos (piedras), ya que nuestras manos presentan sudoración, por ende sales que con el contacto con las piedras, se activan los microorganismos  que aceleran su deterioro y disgregación.
  • No subirse y apoyarse sobre los muros, porque con nuestro peso personal vamos a aumentar la presión sobre ellas, haciendo que este terminen colapsando.
  • En caso de perder el paso al grupo con el cual vamos, consultar con los guardaparques y redireccionarse a donde se encuentran.
  • No llevar alimentos ni mascotas dentro del parque, ya que podemos alterar el paisaje cultural y arqueológico.

Otros lugares que puedes visitar en la ruta Cusco - Raqchi

Puente colonial de Checacupe (los puentes de las 3 épocas)

Este puente, construido en el siglo XVII, se erige sobre un afloramiento rocoso sobre el río Pitumarca. Está fabricado con piedra sillar y canto rodado, unidos mediante mortero de cal, y presenta una estructura en forma de arco de medio punto. 
Cerca de este puente colonial, se encuentra otro puente de la época Inca, parte del Capaq Ñan o camino Inca que conduce hacia Qollasuyo, pasando por Raqchi. Este puente inca está construido con piedras unidas con mortero de barro y reforzado con tejidos de paja. 
Adyacente a este, se halla un puente colonial de estructura metálica, que facilita el tránsito a los habitantes locales.

Sitio arqueológico de Machu Pitumarca

Este sitio se encuentra en el distrito de Pitumarca y fue originalmente construido por los Canchis en los siglos XV y XVI. Más tarde, fue ocupado por los Incas, quienes añadieron estructuras como viviendas, plataformas y terrazas. Estas construcciones tenían una función administrativa y militar, destinadas a controlar el acceso al valle.

Los molinos de agua

En la comunidad de Cuchuma, ubicada en el distrito de San Pedro, provincia de Canchis, se encuentran dos molinos de agua de la época colonial. Estos molinos fueron instalados durante los primeros años de la colonización y se utilizaban para moler granos y cereales, y así producir harina. Posteriormente, la harina se intercambiaba por otros productos en las ferias locales. Actualmente, estos molinos históricos están bajo la custodia de los habitantes de la zona.

Cementerio de Jukuhuachana

Este cementerio está ubicado en las faldas del volcán inactivo Kinsachata, en la  Comunidad de Ccocha a 6 km de la Plaza Principal de San Pedro. Está tallado en el afloramiento rocoso, donde se pueden observar unas tumbas, con todos sus asociados, resguardados hoy en día por la misma comunidad y los guardaparques del sitio arqueológico de Raqchi.

Sitio arqueológico de Qochakata

Se ubica en al lado derecho del cráter del volcán Kinsachata, dentro del parque arqueológico de Raqchi. Está edificado sobre el afloramiento rocoso con piedra pómez, unidas con mortero de barro, donde se observan recintos  de base circular, plataformas y muros de contención  que bordean el afloramiento rocoso a manera de cerco, construido en la época Inka.

Visita Raqchi

“Trabaja para viajar y viaja para vivir: Descubre la experiencia única de Raqchi”, donde las estructuras monumentales capturan de inmediato tu atención. No encontrarás otro lugar que cause un impacto tan impresionante y profundo. Raqchi es excepcional por la magnífica construcción de su templo, una obra que parece desafiar lo imposible. Al admirar la perfección del trabajo de sus creadores, te sentirás como si viajaras al pasado mientras permaneces en el presente.

 

Lecturas adicionales

De Wilfredo Carazas: Raqchi y el Templo de Viracocha https://ia801804.us.archive.org/13/items/raqchi-templo-wiracocha-peru/Raqchi_Templo_%20Wiracocha_Peru.pdf
Mariza Quispe C(2021) “Investigación arqueológica, sector Qolqas del parque arqueológico de Raqchi, Canchis-Cusco”(pág.: 1-24).

Referencias bibliográficas

Bill Sillar y Amelia Peres T  (2019) “la  ocupación wari y el culto inka a Wiracocha en Raqchi, Cusco”. (pág:1-36).
Wilfredo Carazas A y Alva  Rivero O (2021) “Raqchi y el templo de Wiracocha”.(pag:1-58).
Ministerio de cultura DDC/Cusco “Plan maestro de Raqchi”.
 


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